《孟子誉柳下惠为圣人》散文精选

作者:开乐团 发布于:2020/5/30 18:27:55

《孟子 · 万章下》共九章,主要论述君子的行为原则。一开头孟子就举出四位在他心目中的“圣人”。这四人就是:“伯夷,圣之清者也;伊尹,圣之任者也;柳下惠,圣之和者也;孔子,圣之时者也。”看来伊尹与柳下惠有点相同。伊尹认为处在贤君时代,可以为官,处于昏君、暴君时代,同样可以为官。用美德感化他。而柳下惠为官,三次被罢黜,有人劝他不如走到别国,另谋高就。他说 :“直道而事人,焉往而不三黜?枉道而事人,何必去父母之邦?”

    柳下惠这番话见诸《论语 · 微子》。原文是:“柳下惠为士师,三黜。人曰:子未可以去乎?”之后他才说出上述心声。所谓“士师”,这官阶相当于今天的司法部长,或终审庭大法官。他三次被罢免下台,有人劝他离开鲁国,他的答复是:一个人终身行直道,思想、行为、做事,光明磊落,公正不阿,则在任何一个国家社会做事,都一样有问题。如果出卖良心,以手段谋取地位,以功名富贵为荣耀,不是真心真意为国家社会做事,那么又何必离开自己父母之国?

    《国语 · 鲁语上》有两篇是关于柳下惠事迹的。如〈展禽使乙喜以膏沐犒师〉,展禽即柳下惠。这篇记述柳下惠在外交上成功的一例。他的外交手法是不靠花言巧语,不靠重货宝物,光是靠正义和道理,战胜困难,说退强敌。另一篇〈展禽论祭爰居非政之宜〉,论述祭祀乃国之大典,视同宪法,不应擅自修改,随便“搬龙门”,这是原则问题。

    齐国隐士颜斶游说齐宣王礼贤下士,把柳下惠称誉有加,居然以“生王之头,曾不若死士之垄也”,谓齐宣王的人头,比不上柳下惠的坟墓尊贵。齐宣王曰:“岂有此理?”颜斶曰:“确有此事。”颜斶细道其详:“昔者秦攻齐,令曰:有敢去柳下季(柳字)垄五十步而采樵者,死不赦;令曰:有能得齐王头者,封万户侯,赐金千镒。”写至此,我想起“柳下惠”这三字颇有意思,他职位为“士师”,抱着“下惠”的宗旨, 而非“下跪”。是否巧合?

    冬春轩
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